Психологические особенности пожилых людей

79Психологические особенности пожилых людей
Психологические особенности пожилых людей
Психологические проблемы пожилых людей.

Старость — самая безнадежная из всех болезней.

Манн Генрих

Старость…неизбежное увядание человека… сил становиться все меньше, а смерть все ближе.… Каждый раз, когда иду  по улице, встречаю огромное количество пожилых людей. Некоторые из них уже с трудом ходят, и, видя их, ты быстро подскакиваешь и уступаешь им место.… В ответ одни начинают осыпать тебя благодарностями и называть дочуркой, другие же просто посмотрят на тебя усталым взглядом и молча улыбнутся. Бывает, что садится такая бабушка рядом с тобой и начинает говорить вслух, как будто к кому-то обращаясь: рассказывает, как вчера ходила жаловаться на отопление, а ее даже и слушать никто не захотел; что пенсия у нее маленькая, а недавно она еще и мужа похоронила. А затем помолчав немного. Уже совсем грустным тоном добавит: "А вот, когда я молодая была, разве могла себе представить такое…" Но тут ты уже перестаешь слушать и невольно задумываешься, как же, наверное, трудно им приходится. Как же живут старые люди? Что же делает с человеком старость?

С детства мы привыкли слышать поговорку: "старость – не радость", нам прививается отношение к старикам, как к людям беспомощным и слабым, постоянно нуждающимся в нашей заботе и поддержке. Помимо этого общество навязывает нам много стереотипов в отношении к пожилым людям, большая часть из которых имеет негативный характер. Например, представления о том, что все старые люди нездоровы, подвержены депрессии, одиноки, слабоумны и т.д. Несмотря на то, что некоторые из подобных утверждений являются отчасти заблуждениями, все же они не безосновательны.

Старение – это естественный, неотъемлемый процесс, это заключительный этап жизни, который резко отличается от всех предыдущих.  Поскольку старение представляет собой и физиологическое, и психологическое, и социальное явление, то серьезные изменения претерпевает вся жизнь человека. В силу этих изменений пожилому человеку приходится сталкиваться с огромным количеством различных проблем. Как мне кажется, в позднем возрасте достаточно сложно выделить чисто психологические проблемы, так как большинство проблем стариков, связанных например, со здоровьем или с их материальным состоянием, достаточно сильно переживаются  и, так или иначе, влияют на его внутреннее психоэмоциональное состояние. Прежде, чем перейти к рассмотрению таких психологических проблем, необходимо понять, чем же так отличается этот период от всех предыдущих, какие изменения происходят в человеке в старости.

В психологии принято считать, что старость, или период поздней взрослости начинается примерно с шестидесяти лет и продолжается до самой смерти. Этот период характеризуется серьезными физическими, когнитивными и психологическими изменениями. Во-первых, старости свойственны общие деструктивные тенденции развития, которые охватывают практически всю деятельность организма. Старение сопровождается уменьшением физических и психических сил человека, ухудшением здоровья и снижением жизненной энергии. Изменение претерпевают практически все важные психические и сенсорные функции, например, изменяются некоторые процессы памяти и внимания, замедляется скорость реакции, ухудшается работа органов чувств и т.д.

Во-вторых, наряду с морфо-физиологическими изменениями происходят значительные изменения в социальной сфере жизни. Как правило, человек в это время выходит на пенсию, поэтому поздний возраст еще называют пенсионным. В связи с выходом на пенсию меняется статус человека, его положение в обществе, что накладывает серьезный отпечаток на психологическое состояние пожилого человека и на отношение к нему общества. При этом, как правило, материальное положение человека при выходе на пенсию значительно ухудшается, особенно это касается нашей страны.

Серьезные перемены в жизни и состоянии человека с приходом старости, вынуждают его приспосабливаться к совершенно новым условиям существования, то есть обостряется проблема адаптации к изменившимся условиям среды. Период старости ставить перед личностью и другие задачи. Например, с точки зрения эго-психолога Эрика Эриксона, основная задача этого периода представляет собой выбор между интеграцией и отчаянием. То есть в период зрелости человек либо достигает целостности собственного Я, которая выражается в принятии своего жизненного пути и достижении мудрости. В противном случае, он впадает в состояние отчаяния, у него обостряется страх смерти и появляется осознание того, что он прожил жизнь не так, как ему хотелось бы.

Как я уже упоминала выше, в старости развитие приобретает как бы негативный деструктивный характер, в том смысле, что ухудшается физическое состояние организма человека, возникают проблемы со здоровьем и сном, ухудшается работа некоторых органов. Конечно, эти проблемы не являются собственно психологическими, но, тем не менее, они достаточно тяжело переносятся стариками и становятся для них наиболее актуальными. Известно, что старики крайне обеспокоены состоянием своего здоровья, они сосредоточены на своих потребностях, тщательно следят за состоянием своего организма и начинают сильно волноваться и жаловаться, когда что-то, по их мнению, идет не так. Возможно, это происходит потому, что ухудшение общего физического состояния символизирует для них приближение смерти и усиливает ощущение беспомощности.    

Тесно с этой проблемой связана проблема угасания практически всех основных психических функций. Не секрет, что многие старики жалуются на рассеянность и забывчивость, у них снижается чувствительность, замедляются реакции. Пожилому человеку часто трудно сосредоточить свое внимание, они не способны быстро усваивать новую информацию. Возможно, именно это является одной из причин такой не преемственности ко всему новому и необычному. Ведь как иногда бывает трудно объяснить что-нибудь старому человеку, который уже практически не поддается обучению, постоянно тебя переспрашивает и ничего все равно не понимает. Вспоминаю, как однажды мне довелось учить свою бабушку пользоваться сотовым телефоном. Очень трудно было нам обеим: мне приходилось повторять и объяснять все по нескольку раз, а несчастная бабушка все время вздыхала и под конец уже чуть не плакала. По всему ее состоянию было видно, что ей очень сложно и одновременно интересно, для нее было крайне важно понять этот сложный механизм, и она начинала злиться, когда у нее это не получалось.  

У пожилых людей не только рассеивается внимание, но и ухудшается кратковременная память, в то время как процессы воспоминания наоборот переживают свой рассвет. Часто приходится наблюдать, как старики не могут вспомнить, что они делали совсем недавно, и кому они что-либо говорили, и великолепно помнят, что происходило с ним двадцать лет назад. Именно в этом кроется причина того, что многие старики как будто живут в прошлом, они любят вспоминать свою молодость и рассказывать о том, что с ними происходило. При этом практически все глобальные перемены в своей жизни старики начинают воспринимать очень болезненно. Например, мою прабабушку, которая родилась и провела всю жизнь на Украине, перевезли к нам в город. И она уже на протяжении года не может простить этого своей дочери, упрекая ее за то, что та заставила ее покинуть дом, который она любила, и привезла ее в "тюрьму". Прабабушка постоянно говорит о своей деревушке, о своем хозяйстве и ни как не может свыкнуться с такими переменами.  

Таким образом, можно сказать, что в позднем возрасте снижается способность к адаптации, то есть способность приспосабливаться к изменяющимся условиям среды. С наступлением старости человек постепенно начинает терять психологическую гибкость, у них пропадает стремление к переменам и усиливается тенденция к устойчивости. Разумеется, такая особенность сильно осложняет жизнь пожилого человека, так как приходится приспосабливаться к огромному количеству перемен, а способностей к этому становиться все меньше и меньше.

Для многих пожилых людей серьезной психологической проблемой является выход на пенсию и прекращение трудовой деятельности. Разумеется, это всегда связано с большими переменами в жизни человека: появляется большее количество свободного времени, которое необходимо чем-то занимать. Для многих пожилых потеря работы может ассоциироваться с собственной бесполезностью и никчемностью. Дело в том, что современное общество предъявляет достаточно высокие требования к продуктивности, работоспособности и материальной обеспеченности человека. Конечно, пенсионер не способен удовлетворять этим завышенным требованиям, из-за чего может начать думать, что он уже больше ни на что не способен. Еще одной опасностью выхода на пенсию является потеря социальной роли, связанной с работой и обеспечением семьи, что может привести к потере социальной идентичности и весьма негативно сказаться на психологическом состоянии пожилого человека. В такой ситуации очень важна поддержка семьи, важно показать старику, что он все еще может приносить огромную пользу, выполняя какую-либо работу по дому или воспитывая внуков.                                                            Часто старческий возраст называют "возрастом потерь". И действительно, поздний возраст часто связан с частичной или полной утратой социальных контактов. Часть контактов теряется при уходе с работы, другие из-за смерти родственников и друзей. Часто старые люди становятся одиноки после смерти супруга, горечь утраты в этом возрасте особенно велика. Причем часто старики на самом деле могут быть не одиноки, но чувство одиночества все равно присутствует у многих. Для людей, которые по той или иной причине остались одни важно, чтобы был кто-то, кто их выслушает и поймет, поможет в случае каких-либо затруднений. Поэтому для пожилых людей важно иногда бывает посещать различные клубы, участвовать в общественной деятельности.

В старости у человека, как правило, изменяется характер, причем зачастую не в положительную сторону. Появляются, например, ворчливость, обидчивость, тревожность, упрямство и т.д. такие изменения в совокупности с другими факторами положили начало возникновению негативных стереотипов в отношении к старости. К сожалению, обществом подкрепляются некоторые представления о стариках, которые весьма плачевно отражаются на их восприятии своего возраста и самих себя. Например, такие утверждения: большинство старых людей бедные, болезненные и слабые; старики не работоспособны, у них низкая мотивация и продуктивность; у всех людей в старости снижается память внимание и способность к обучению, и часто старики – интеллектуально деградирующие люди; пожилые уже не способны к полноценной жизни, а старость – это период "полусуществования". Подобные стереотипы отрицательно воздействуют на стариков, заставляя их поверить в то, что они являются такими на самом деле, они начинаю переживать, что являются обузой для всех и способны приносить одни неприятности. Чтобы этого избежать, необходимо хотя бы попытаться избежать подобных обобщений и рассматривать каждого пожилого человека индивидуально, изолированно от остальных. Ведь далеко не каждый старый человек настолько беспомощен и бесполезен! 

Поскольку поздний возраст – это завершающий этап жизни человека, то именно в этом возрасте перед личностью встает задача осмысления собственного жизненного пути, оценка своего опыта с высоты прожитых лет. Конечно, если человек доволен своей жизнью и принимает ее со всеми взлетами и падениями, то никакой проблемы не возникает. Наоборот человек без страха смотрит в будущее и отличается особой мудростью, несвойственной молодым. Но так бывает не всегда.… Иногда к человеку в старости может прийти осознание того, что он не успел осуществить все, что хотел, или что вообще его жизнь была прожита зря.… В таком случае у него может возникнуть желание прожить жизнь заново, начать все с нуля, и от осознания невозможности этого сделать возникает отчаяние. Так же еще Эриксон указывал на то, что в такой ситуации у человека появляется страх смерти.

Таким образом, старость характеризуется наличием множества психологических проблем, которые возникают благодаря совокупности как психологических, так и физиологических и социальных факторов. Основными такими проблемами можно назвать общее снижение физической и психической активности, потеря работы, страх или реальная угроза одиночества, приближение смерти, невозможность адаптироваться к слишком быстро изменяющемуся современному миру, негативное отношение со стороны молодых и т.д. Разумеется, и без того слабому старому человеку трудно справиться со всем этим, но так ли все безнадежно?

В старости человек представляет собой "готовый продукт" всей прошлой жизни. Личность старого человека – это отражение его опыта, его жизненного пути, его судьбы.  Поэтому именно в старости важно найти свой смысл жизни, осознать, что ты оставляешь в этом мире после себя. Если человек достаточно мудр и способен понять, что его жизнь уникальна и неповторима, что он сам личность уникальная и способен чему-то научить молодое поколение, то все тяготы старости будут для него не столь существенны, и он будет уверенно смотреть в будущее. Однако мы в свою очередь должны помочь старикам чувствовать себя людьми даже на склоне лет, несмотря на все их недостатки и проблемы. Именно мы, молодое поколение, должны помогать старикам преодолевать все проблемы, связанные со старением и приближением смерти, а не усиливать их. В заключение мне хотелось бы привести слова знаменитого писатель Марка Твена: "Морщины должны только обозначать места, где раньше были улыбки", и от себя хочу добавить, что сделать это в наших силах, ибо счастливая старость – это не миф, а реальность, к которой следует стремиться.                                                                                                                                                     

Поделиться:


2013-05-14
Статья выложена в ознакомительных целях. Все права на текст принадлежат ресурсу и/или автору (B17 B17)

Что интересного на портале?